En opération - In operation

Mustang Mk I et IA : premiers combats            

Mustang Mk I and IA : first fights                      

Les premiers "Mustang Mk I" furent livrés en janvier 1942 au Squadron n° 26 basé à Gatwick (Angleterre). Il devint opérationnel en février. En avril, les Squadrons de reconnaissance n° 2 et 16 furent équipés puis dans les mois suivants les n° 4, 63, 169, 239, 241, 268, 309 (Polonais), 400 (RCAF), 414 (RCAF), 430 et 613. Beaucoup de ces avions étaient équipés d'une caméra oblique derrière l'appui-tête du pilote. Des bandes jaunes furent peintes autour des ailes pour distinguer les Mustang des Me-109.
Le 10 mai 1942, le Flying Officer G.N. Dawson (SQN 26) effectue la première mission de combat : r
econnaissance et mitraillage au dessus du terrain de Berck, et mitraillage sur le chemin du retour d'un train de marchandises.
The first "Mustangs Mk I" were delivered in January 1942 to Squadron n° 26 based in Gatwick (England). It became operational in February. In April, reconnaissance Squadrons n° 2 and 16 were equipped and in the following months Squadrons n° 4, 63, 169, 239, 241, 268, 309 (Polish), 400 (RCAF), 414 (RCAF), 430 and 613. Many of these planes were equipped with an oblique camera behind the pilot head-rest. Yellow strips were painted around the wings to distinguish the Mustang from the Me-109.
On May 10th, 1942, Flying Officer G.N. Dawson (SQN 26) made the first mission of combat : reconnaissance and machine-gunning over Berck airfield (North of France), and machine-gunning of a train on the way back.

Mustang mki ag 633
Mustang MkI
(AG633) - Squadron 2
(source inconnue, probablement U.S.A.F. ou N.A.A. -  Source unknown, probably U.S.A.F. or N.A.A.)

En juillet 1942, le Mustang n° AG415, en mission de "strafing" dans la région du Touquet, fut le premier Mustang abattu.
Le 19 août 1942, lors des opérations sur Dieppe, eut lieu la première victoire d'un "Mustang" (immatriculé RU-M s/n AG470 du SQN 414 de la RCAF), celui du pilote américain Hollis H. Hills (de Pasadena, Californie) sur un Focke Wulf Fw 190. Le même jour, l'ailier de Hills, le Flt Lt Freddie Clarke, fut abattu par les allemands (il fut secouru et revint à Gatwick le lendemain).
En octobre 1942, le "Mustang" fut mis de nouveau à l'honneur en étant le premier monomoteur allié à pénétrer en territoire allemand au cours d'un raid sur le canal Dortmund-Ems.
In July 1942, the Mustang # AG415, in mission of "strafing" in the area of Le Touquet, was the first Mustang shot down.
The first operational mission for some of these planes occurred on July 27th, 1942, to prepare the landing on Dieppe (France) planned in August. Despite the failure of this operation, it was the occasion of the first victory of a "Mustang" on August 19th (registered RU-M, s/n AG470 from RCAF SQN 414), flew by flying officer Hollis H. Hills (from Pasadena, California) on a Focke Wulf Fw 190. The same day, Hollis wingman, Flt Lt Freddie Clarke, was shot down by the Germans (he was rescued and joined Gatwick the following day).
In October 1942, the "Mustang" was again at the honored by being the first single-engined allied aircraft to penetrate in German territory during a raid on the Dortmund-Ems channel. 


Mustang Mk I -RCAF SQN 414 , Hollis H. Hills
© John H. Stanley - source : http://graphicommunication.com

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Au final, les 618 Mustang I (620 moins les 2 prototypes XP-51) furent affectés à 14 escadrilles : les 2e, 4e, 16e, 26e, 63e, 169e, 239e, 241e, 268e et 613e de la RAF, les 400e, 414e et 430e de la RCAF et la 309e escadrille polonaise de la RAF.
Les 93 Mustang IA furent affectés aux escadrons 2, 63, 168, 170, 268 et 516 de la RAF.
Finally, the 618 Mustang I (620 except the 2 prototypes XP-51) were assigned to 14 squadrons : the 2nd, 4th, 16th, 26th, 63rd, 169th, 239th, 241st, 268th and 613th of the RAF, the 400th, 414th and 430th of the RCAF and the 309th Polish squadron of the RAF.
The 93 Mustang IA were assigned to squadrons #2, 63, 168, 170, 268 and 516 of the RAF. 

Mustang I.jpg
Mustang I - 16 Sqn, Army Co-Operation Command, RAF
Angleterre, juin 1942 - England, June 1942.

artiste inconnu - artist unknown - source : http://wp.scn.ru

9_28.jpg
Mustang I - 309 Sqn (Polish), Army Co-Operation Command, RAF
Angleterre, 1942 - England, 1942.

artiste inconnu - artist unknown - source : http://wp.scn.ru
9_17_b1.jpg
Mustang I - 613 Sqn, RAF
Manchester 1942

artiste inconnu - artist unknown - source : http://wp.scn.ru

Mustang I - 2.jpg
Mustang IA - 170 Sqn, Ford Air Base, RAF
Angleterre, hiver 1942-43 - England, Winter 1942-43.

artiste inconnu - artist unknown - source : http://wp.scn.ru

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Premiers "Mustang" américains au combat      

First american "Mustang" at war                       

Sur les 55 avions F6-A prélevés par l'USAAF sur les Mustang Mk IA prévus pour les anglais, 35 furent envoyés en Afrique du Nord via l'Angleterre. La toute première mission fut effectuée le 9 avril 1943 par le Lt Alfred Schwab, à bord du n°41-37328 affecté au 154e Observation Sqn, 68e Observation Group de la 12e Air Force ; l'avion, basé à Sbeitla (Tunisie) effectua des photos de l'aérodrome de Kairouan. Quelques jours plus tard, le 23 avril 1943, le premier Mustang américain, piloté par le Lt John F. Osbrone, fut malheureusement abattu par la DCA alliée. 
On the 55 planes F6-A taken by the USAAF out of  the Mustang Mk IA planned for the English, 35 were sent in North Africa via England. The very first mission was carried out on April 9th, 1943 by Lt Alfred Schwab, on board n°41-37328 affected to the 154th Observation Sqn, 68th Observation Group of the 12th Air Force ; the plane, based in Sbeitla (Tunisia) brought back photographs of the Kairouan airfield. A few days later, on 23rd April, 1943, the first american Mustang flown by Lt. John F. Osborne, was unfortunately shot down by the allied AA gun.

A-36 et P-51 A en guerre                                    

A-36 and P-51 A at war                                       

Afrique du Nord - Northern Africa

North american a 36a
North American A-36A (42-83956), 27th BG (Light), Ras el-Ma (Maroc - Morocco)
© Jean-Marie Guillou

300 A-36A seront expédiés en Méditerranée pour équiper les 27th et 86th Bombardment Groups. Le 27e FBG (Fighter Bomber Group), transformé sur A-36 en avril 1943 au Maroc à Ras el-Ma, puis basé à Korba (Tunisie) et équipé de A-36A, participa le 6 juin 1943 aux attaques contre les îles italiennes de Pantelleria et Lampedusa. Le 27e FBG, avec le 86e, également équipé de A-36 depuis novembre 1942, participèrent à l'invasion de la Sicile puis à la campagne d'Italie.
300 A-36A were shipped in the Mediterranean area to the 27th and 86th Bombardment Groups. The 27th FBG (Fighter Bomber Group), transformed to A-36 in April 1943 at Ras el-Ma in Morocco, then based in Korba (Tunisia) and equipped with A-36A, particpated on June 6th, 1943 to the attacks against the Italian islands of Pantelleria and Lampedusa. The 27th FBG, with the 86th, also equipped with A-36 since November 1942, took part in the invasion of Sicily and then Italy.

Lieutenant joseph carparelli
1st Lieutenant Joseph Carparelli,
522th FBS, 27th FBG
Devant son A-36A (42-84041)- Standing near his A-36A (42-84041)

photo : auteur inconnu - author unknown

A 36a 1
North American A-36A-1-NA (42-83901), John P. Crowder, 524th FBS, 27th FBG, 12th Air Force
Auteur inconnu - Author unknown

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Le 18 juillet, le 27th BG opère depuis le terrain de Gela, rejoint 2 jours plus tard par le 86th BG (D). C'est lors de la conquête de la Sicile, en août 1943, que l'A-36 sera baptisé définitivement "Invader", pour le distingué du "P-51" ou du "Mustang". Commence alors la conquête de l'Italie : les Squadrons du 86th FBG sont renumérotés à partir du 23 août : le 309th devient le 525th, le 310th le 526th et le 312th le 527th FBS.
On July 18th, the 27th BG moved to the airfield of Gela, joined 2 days later by the 86th BG(D). At the time of the conquest of Sicily, in August 1943, that A-36 was definitively nicknamed “Invader”, to distinguish it from the “P-51” or the “Mustang”. Then began the conquest of Italy : the Squadrons of 86th FBG were renumbered on August 23rd : the 309th became the 525th, the 310th the 526th and the 312th the 527th FBS.

North american a 36 42 84057
North American A-36A, 86th FBG
© USAAF - Domaine public - Public domain

North american a 36a 86th bg
North American A-36A (42-84057), 525th FBS (Dive), 86th FBG (Dive), Camp Cazes, 1943 (Maroc - Morocco)
© Jean-Marie Guillou

Fin août 1943, les 27th et 86th FBG sont regroupés au sein du 63rd Fighter Bomber Wing. Le 13 septembre 1943, le 2nd Lieutenant Michael T. Russo abat un FW 190. Il deviendra rapidement as avec 5 victoires et sera le seul as du 27th FBG mais aussi seul as sur A-36.
Late August 1943, the 27th and 86th FBG were gathered in the 63rd Fighter Bomber Wing. On September 13th, the 2nd Lieutenant Michael T. Russo shot down a FW 190. He became rapidly an ace with 5 air kills et was the only ace of the 27th FBG but also only ace on A-36.

A 36a 1 na
North American A-36A-1-NA (42-83803), Lt Michael T. Russo, 522nd FBS, 27th FBG, 12th Air Force
Auteur inconnu - Author unknown

Le 14 janvier 1944, le Captain Robert M. Dungan est abattu et tué par la Flak à bord du A-36A n°42-84067 à Sant'Angelo in Theodice près de Monte Cassino.
On January 14th, 1944, the Captain Robert M. Dugan was shot down and killed by the Flak on board his A-36A s/n 42-84067 at Sant'Angelo in Theodice near Monte Cassino.

North american a 36a 42 84067
North American A-36A (42-84067), Captain Robert M. Dungan, 527th FBS, 86th FBG
(Italie, 1943 - Italy, 1943)

© USAAF - Domaine public - Public domain

North american a 36a 527th fbs
North American A-36A (42-84067), Captain Robert M. Dungan, 527th FBS, 86th FBG
Pormigliano (Italie, janvier 1944 - Italy, January 1944)

© Jean-Marie Guillou

North american a 36 27 fbg
North American A-36A, 27th FBG
(Italie, 1944 - Italy, 1944)

© USAAF - Domaine public - Public domain

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Lors de la bataille de Salerne, le Lieutenant J.B. Walton et ses ailiers du 524th FBS largueront des médicaments et munitions à la place des habituelles bombes, à un détachement de la 82nd Division Aéroportée isolé. En février 1944, les A-36 sont regroupés au sein du 86th FBG et le 27th FBG vole dorénavant sur P-40 Warhawk. Le 86th FBG continue la conquête de l'Italie.
During the battle of Salerno, the Lieutenant J.B. Walton and his wingers dropped drugs and ammunition to an isolated group of the 82nd Airborne Division. In February 1944, the A-36 were gathered in the 86th FBG and the 27th FBG flew P-40s Warhawk. The 86th FBG continued the conquest of Italy.

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Major Robert J. Kirsch, 527th FBS, 86th FBG - Été 1943, Sicile - Summer 1943, Sicily
photo : auteur inconnu - author unknown

Le 13 mars 1944, des FW 190 du I./JG 2 menés par l'Oberleutnant Georg Schröder surpennent et abattent 4 A-36 du 526th FBS (pilotes tués), tandis que 20 autres A-36 attaquent des installations ferroviaires près d'Attigliano. En juin 1944, il ne reste qu'une trentaine d'Invader fatigués dans le 86th FBG. Quelques uns seront transférés au 111th TRS, et les autres détruits. Le 86th FG sera équipés ensuite de P-47 Thunderbolt.
On March 13th, 1944, FW 190s of I./JG 2, leaded by Oberleutnant Georg Schröder, surprised and shot down 4 A-36 of 526th FBS (pilots killed), when 20 other A-36 attacked railway inbstallations near Attigliano. In June 1944, remained only about thirty "tired" Invaders in the 86th FBG. Some were transferred to the 111th TRS, and the others were destroyed. The 86th FG ws then equipped with P-47 Thunderbolt.

North american a 36a 86th bg usaaf
North American A-36A, 86th FBG
© USAAF - Domaine public - Public domain

North american a 36a 86th bg 1944
North American A-36A, 86th FBG, Pomigliano d'Arco, 1944
© USAAF - Domaine public - Public domain

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North american a 36
North American A-36A, 100ème victoire - 100th air kill
© USAAF - Domaine public - Public domain

Inde et Birmanie - India and Burma
Les premiers A-36 et P-51A furent envoyés aux Indes au 311th FBG (10th Air Force), mené par le Lieutenant Colonel Charles G. Chandler, à la fin de l'été 1943. Les A-36 sont d'abord basés à Nawadih puis à Dinjan en octobre 1943. Puis les Squadrons sont dispersés : le 530th FBS à Sookerating, le 528th FBS à Mohabari et le 529th FBS à Dinjan.
The first A-36 and P-51A were sent in the Indies to the 311th FBG (10th Air Force), leaded by Lieutenant Colonel Charles G. Chandler, late summer 1943. The A-36s were then based in Nawadih and then in Dinjan in October, 1943. Then the Squadrons were divided : the 530th FBS in Sookerating, the 528th FBS in Mohabari and the 529th FBS in Dinjan.

North american a 36a 311 fbg
North American A-36A, 311th FBG
Lance roquettes expérimentaux, début 1944, Birmanie - Experimental rocket launchers, early 1944, Burma

© USAAF - Domaine public - Public domain

La première mission fut pour 8 A-36 de bombarder une garnison japonaise près de la frontière birmane. Le 18 janvier 1944, le Flying Officer Hoyt M. Hensley abat un Zero "Zeke", ce qui constitue la 1ère victoire d'un A-36 sur ce théâtre d'opérations. Le 27 mars, 8 appareils japonais sont abattus, dont 4 par le Captain James J. England du 530th FS.
The first mission was for 8 A-36 to bomb a japanese garrison close to the Burmese border. On January 18th, 1944, Flying Officer Hoyt M. Hensley shot down a Zero "Zeke" which was the first air kill of a A-36 in this theater of operations. On March 27, 8 japanese aircrafts were shot down, almong them 4 by Captain James J. England of 530th FS.

 North american a 36 311 fbg
North American A-36A, 311th FBG, Dinjan - Fin 1943 - Late 1943
© USAAF - Domaine public - Public domain

A 36 air kills
Les victoires des unités sur A-36 - Air kills of A-36 units

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P 51a karachiP 51a karachi 1
P-51A - Ist Air Commando Group, Karachi
Photo : source inconnue - source unknown

La dotation de la 1ère unité d'opérations spéciales de l'USAAF fut de 348 avions dont 30 P-51A, sous le nom de "Project 9", qui devint "project CA 281", puis 5318th Provisional Air Unit puis enfin 1st Air CommandoGroup.
The equipment of the 1st unit of special operations of the USAAF gathered 348 aircrafts, including 30 P-51A, under the name of “Project 9”, which became “project CA 281”, then 5318th Provisional Air Unit then finally the 1st Air CommandoGroup.

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P-51A - 5318th Provisional Air Unit, Broadway Airfield, Birmanie - Burma
Photo : source inconnue - source unknown

Cette unité fut utilisée en support des troupes de Wingate engagées sur les arrières japonais en Birmanie. Les 23rd et 51st Fighter Groups furent également équipés de P-51A. En Angleterre, le 107e Squadron de Reconnaissance fut formé et équipé de F6-B.
This unit was assigned to support Wingate's troops engaged on the Japanese backs in Burma. The 23rdst Fighter Groups were also equipped with P-51As. In England, the 107th Reconnaissance Squadron was created and equipped with F6-B.

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P 51a cochran petit 1
P-51A -
Ist Air Commando Group
Au fond : avion du Lt.Col. Philip G.Cochran piloté par le 2nd Lt. Aurele R. Van de Weghe
Au premier plan : Major Robert L. Petit
Background : aircraft of Lt. Col. Philip G. Cochran flown by 2nd Lt. Aurele R. Van de Weghe
Foreground : Major Robert L. Petit
(source : National Museum of the U.S.A.F. - USAAF - Domaine public -  Public domain)

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P 51a mustang indiaP 51a mustang
P-51A - Ist Air Commando Group, Hailakandi, India
Photo : source inconnue - source unknown

P 51a lt col smithP 51a r t smith
P-51A
(43-6151) Lt.Col. R.T.Smith -
Ist Air Commando Group
© Smith family

Victoires 1st Air Commando - 1st Air Commando air kills
1st air commando air kills
end. - dam. : endommagé - damaged
Lily : Kawasaki Ki-48 - Oscar : Nakajima Ki-43 - Tony : Kawasaki Ki-61 - Zeke : Mitsubishi A6M

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Avec la RAF - With the RAF

La 12th Air Force prêta 6 A-36A Apache au n° 1437 Flight de la RAF basé à Matariya en Egypte. Ils porteront les numéros HK944 "C" (42-84018), HK945 "B" (42-83898), HK946 "F" (42-84117), HK947 "A" (42-84107), HK955 "D" (42-83906) et HK956 "E" (42-83829). Ils débuteront leurs missions depuis Luga (Malte), le 12 juillet 1943.
The 12th Air Force lent 6 Apaches A-36A to the RAF n° 1437 Flight based in Matariya in Egypt. They were registered HK944 "C" (42-84018), HK945 "B" (42-83898), HK946 "F" (42-84117), HK947 "A" (42-84107), HK955 "D" (42-83906) and HK956 "E" (42-83829). They began their missions from Luga (Malta), on July 12th, 1943.

A 36a hk944 1
North American A-36A HK944, 1437 Flight
© UK Government - Domaine public - Public domain

2 Apaches seront abattus par la Flak, dont celui du Flight Sergeant K.C.E. Stanley le 31 juillet (pilotes saufs). Le Flight sera dissous le 17 octobre 1943 et les 4 avions restants resteront à la RAF et seront radiés fin août 1944.
2 Apaches were shot down by the Flak, such as the Flight Sergeant K.C.E. Stanley on July 31st (pilots safe). The Flight was dissolved on October 17th, 1943 and the 4 remaining planes remained in the RAF and were erased at the end of August 1944.

A 36a hk945
North American A-36A HK955, 1437 Flight
Photo : auteur inconnu - author unknown

A 36a hk956
North American A-36A HK956, 1437 Flight, Squadron Leader S.G. Welshman
Probablement le 4 Septembre 1943 lors d'une panne moteur.
Probably on September 4th, 1943 after an engine failure

© UK Government - Domaine public - Public domain

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Les  P-51 B et C au combat                                  

P-51 B and C at war                                             

EN EUROPE - IN EUROPE

361st fg p 51b mustangs at bottisham
North-American Mustang , 361st Fighter Group, Bottisham, 1944-06-06
P-51B-15-NA "B7-E" (s/n 42-106839) "Bad eagle III, Lt Robert Eckfeldt, 374th FS
P-51B-10-NA "E9-S" (s/n 42-106707) "Sleepytime Gal", Lt Clarence Sullivan, 376th FS
P-51D "E9-K" "Vi"
, 376th FS
Photo FRE 6207 ©  IWM - www.americanairmuseum.com

Le premier groupe équipé de ces nouveaux P-51fut le 354e FBG (9e Air Force) en Angleterre. Ce groupe s'entraîna à la base de Colchester en novembre 1943 puis devint opérationnel à la base de Boxsted. Le 1er décembre eut lieu la première incursion en France. Le 13 décembre, première mission d'escorte à long rayon d'action sur Kiel.
The first group equipped with these new P-51 was the 354th FBG (9th Air Force) in England. This group was based at Colchester airfield in November 1943 and became operational at Boxsted airfield. On December 1st was done the first incursion in France. On December 13th, first long range escort mission on Kiel.

P 51b 361st fg
Mustang P-51B 376th Fighter Squadron, 361st Fighter Group
© USAF - Domaine public - Public domain

Le 11 janvier 1944, le major James H. Howard, commandant du 356e Squadron (du 354e FBG) mit seul en déroute une quarantaine de chasseurs allemands après en avoir abattu 3 sûrs et 3 probables. Pendant ses 55 premiers jours opérationnels, le 354e FBG réalisa 13,1 victoires en moyenne pour 100 sorties (2,7 pour les P-47 et 4,3 pour les P-38 sur la même durée). Le 354e FG participa au débarquement du 6 juin 1944 ainsi que le 361st FG.
On January 11
th, 1944, major James H. Howard, Commander of the 356th Squadron (354th FBG) faced alone around forty German fighters and shot 3 sure and 3 probable aircrafts. During the first 55 operational days, the 354th FBG obtained 13.1 victories on average for 100 exits (2.7 for P-47 and 4.3 for P-38 over the same period). The 354th FG took part into the D-Day on 6th June, 1944 as well as the 361st FG..

Lt thomas whelan mustang p 51b
Mustang P-51B-1-NA "AJ-W" (s/n 43-12172) Mackie The 3rd, 356th FS, 354th FG
Le 2/Lt Thomas Whelan revient de mission le 6 juin 1944 sur l'avion du Lt Robert Welden.
Il est accueilli par le chef mécanicien S/Sgt William Miller.

2/Lt Thomas Whelan comes back from mission on June 6th, 1944 with Lt Robert Welden's aircraft.
He's welcomed by the chief engineer S/Sgt William Miller

© USAF - Domaine public - Public domain

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Le second groupe équipé de P 51 B/C fut le 357e (8e Air Force) en Angleterre également. Sa première mission fut un raid sur Rouen le 11 février 1944. Après avoir volé sur un Mustang du 354e groupe, le Colonel Don Blakeslee exigea des P-51 pour son groupe, le 4e FG, qu'il obtint à condition d'être opérationnel sous 24 heures après réception. Equipé le 27 février 1944, le 4e FG partait au combat le 28 après 1 heure de vol de prise en main par pilote. 156 victoires furent remportées le premier mois puis 207 le mois suivant. Le 4e FG allait devenir leader au nombre de victoires.
The second group equipped with P 51 B/C was the 357th (8th Air Force) also in England. Its first mission was a raid over Rouen on February 11
th, 1944. After having flown on a Mustang of the 354th group, the Colonel Don Blakeslee required P-51s for his group, the 4th FG, which he obtained under the condition that his group had to be operational 12 hours after aircrafts reception. Equipped on February 27th, 1944, the 4th FG had his first combat on the 28 after that each pilot had 1 training flight hour. 156 victories were obtained the first month and 207 the following one. The 4th FG became leader in terms of aerial kills.


P-51B 42-106673 VF-K "Hey Rube!" - Capt. Reuben Simon - 336th FS, 4th FG
with courtesy http://www.littlefriends.co.uk (Peter Randall)

En Italie, ce sont 4 groupes qui furent équipés de P-51 B et C : les 52e FG (12e AF), 31e, 325e et 332e (15e AF). Ils escortèrent des bombardiers lors de raids sur la Roumanie ou l'Allemagne.En mars 1944, le 325e effectua le premier vol d'escorte hors limite de rayon d'action, se posa en URSS et effectua sur le retour un nouveau vol d'escorte de B-17 et B-24 sur Berlin.
In Italy, 4 groups were equipped with P-51 B and C : the 52th FG (12
th AF), 31st, 325th and 332nd (15th AF). They escorted bombers during raids over Romania or Germany. In March 1944, the 325th accomplished the first escort flight over limit of range, landed in the USSR to refuel and accomplished on the way back a new escort flight of B-17 and B-24 over Berlin.

EN ASIE - IN ASIA

P 51b 267
P-51B "267", 26th FS, 51st FG, Kunming 1944
Piloté par le Col. David "Tex" Hill dans un documentaire de l'USAAF
Flown by Col. David "Tex" Hill in a documentary of USAAF

© Dekker Art Work (Thierry Dekker) http://dekkerartwork.over-blog.com

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P-51B "255" s/n 42-106971, 26th FS, 51st FG
Chine, été-automne 1944 - China, Summer-Autumn 1944

Photo © USAF (domaine public - public domain)
Artwork © Dekker Art Work (Thierry Dekker) http://dekkerartwork.over-blog.com

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La 14e Air Force, présente dans la zone Chine-Birmanie-Indes, fut également équipée de quelques P-51B, notamment les 51e et 23e FG. De même, le 31e FBG (10e Air Force), basé aux Indes, fut équipé de P-51B qui complétèrent la flotte de A-36 et P-51A existants. Ce groupe s'installa en Birmanie en juillet 1944 puis en Chine en août aux côtés de la 14e Air Force.
The 14th Air Force, based in the China-Burma-Indies area, was also equipped with some P-51Bs, in particular the 51
st and 23rd FG. The 31st FBG (10th Air Force), based in the Indies, was also equipped with P-51B in addition to the existing fleet of A-36 and P-51A. This group was based in Burma in July 1944 and then in China in August with the 14th Air Force.

Chennault with 23d fighter group pilots
Le général Claire Chennault discute avec les pilotes du 26th FS, le 3 novembre 1944
General Claire Chennault talking with pilots of 26th FS, on 3rd November, 1944

© USAF (domaine public - public domain)

P 51b mustang nanning 1944
P-51B "261", 26th FS, 51st FG
Nanning, 20 octobre 1944 - Nanning, 20th October, 1944

© USAF (domaine public - public domain)

Yank magazine october 1944
YANK magazine
Consacré aux "China Blitzers" du 26th FS, 51st FG - 20 octobre 1944
Special issue dedicated to "China Blitzers" of 26th FS, 51st FG - 20th October, 1944

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P 51b 7 sn 43 7058
P-51B-7 "261" s/n 43-7058, 26th FS, 51st FG
Chine, début septembre 1944. Le Capt. Burton Rodier se tuera sur cet avion le 45 septembre
 China, early September 1944. Capt. Burton Rodier was killed with this aircraft on 5th September

© Dekker Art Work (Thierry Dekker) http://dekkerartwork.over-blog.com

P 51 b 16th fs 26th fs
P-51B, 16th & 26th FS, 51st FG
Nanning, 16 novembre 1944 - Nanning, 16th November, 1944

© USAF (domaine public - public domain)

P 51b 261
P-51B "269", 26th FS, 51st FG
Equipé de lance-roquettes M10 - Fitted with M10 rocket-launchers

© USAF (domaine public - public domain)

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Les  Mustang III dans la RAF                              

Mustang III in the RAF                                        

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Mustang III - 19 Sqn, Ford (Sussex)
21 avril 1944 - 21st April, 1944
© IWM (CH 12876) - www.iwm.org.uk

Les Squadrons 19, 65 et 122 du 122e Wing furent équipés début 1944. Les premières missions furent des escortes de routine sur la France et l'Allemagne jusqu'au premier combat le 22 avril 1944 : ce jour là, des Mustang du Squadron 19, en escorte au dessus de Nancy, furent attaqués par 14 Messerschmitt Bf 109 G. Un Mustang et trois Me 109 furent abattus. Le lendemain, quatre Mustang du Sqn 122 abattirent six Heinkel He 111 sur huit dans le région de Dôle (Jura).
The Squadrons 19, 65 and 122 of the 122nd Wing were equipped in early 1944. The first missions were basic escort missions over France and Germany until the first fights on April 22nd, 1944 : this day, Mustangs of Squadron 19, in an escort mission over Nancy, were attacked by 14 Messerschmitt Bf 109 G. One Mustang and three Me 109 were shot down. The following day, four Mustang of Sqn 122 shot down six Heinkel He 111 out of eight in the area of Dôle (Jura, France).

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Mustang III - 122 Sqn, Warrant Officer C R Castleton, B12/Ellon, Normandy
Equipé de deux bombes de 1000 lb - Fitted with two 1000-lb bombs
Photo : auteur inconnu - author unknown

En tout 28 Squadrons britanniques furent équipés de Mustang III dont quatre formés de Polonais, trois de Canadiens et un de français (en Afrique du Nord). Rapide, le Mustang fut beaucoup utilisé pour l'interception de V-1 allemands : sur 8000 V-1 lancés, 1 847 furent abattus par la chasse dont 86 par le Sqn 129 (le meilleur score).
In total 28 British Squadrons were equipped with Mustang III including four with Polish pilots, three with Canadians and one with French (in North Africa). Fast, the Mustang was often used for the interception of German V-1s : out of 8000 V-1 launched, 1,847 were shot down by hunters including 86 by Sqn 129 (the best score).

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Mustang III - 19 Sqn, Ford Air Base, RAF, Flg.Off.F.Cooper - Eté 1944 - Summer 1944
artiste inconnu - artist unknown - source :http://wp.scn.ru

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Mustang III - 19 Sqn
Photo : auteur inconnu - author unknown

En Méditerranée, les "Kittyhawk" du 239e Wing furent remplacés par des Mustang III au printemps 1944. Les missions étaient des missions de soutien de la 8e Armée en italie. Vers la fin de la guerre, ils opérèrent dans les Balkans jusqu'en Yougoslavie.
Le 22 juin 1944, Tadeus Tamowicz, pilote Polonais du Sqn 315, fut touché et se posa derrière les lignes ennemies. Son chef, l'as Eugeniusz Horbaczewski se posa pour le récupérer. Ils laissèrent leurs parachutes pour entrer dans le cockpit. Ce fut le premier sauvetage de ce type qui incita d'autres pilotes à faire de même plus tard.
In the Mediterranean area, the "Kittyhawks" of the 239th Wing were replaced by Mustang III in the Spring 1944. The missions were support missions of the 8th Army in Italy. At the end of the war, they operated in Balkans up to Yugoslavia.
On June 22nd, 1944, Tadeus Tamowicz, Polish pilot of Sqn 315, was touched and was obliged to land behind the ennemy lines. His chief, the ace Eugeniusz Horbaczewski landed to rescue him. They left their parachutes to enter both into the cockpit. It was the first rescue of this type which encouraged others pilot to do later the same.

Mustang iii fb166 eugeniusz horbaczewski
Mustang III - 315 Sqn, Eugeniusz Horbaczewski
© Gaëtan Marie - source : Gaëtan Marie's Aviation Profiles http://www.gaetanmarie.com

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Les  P-51 D et Mustang IV au combat                

P-51 D and Mustang IV at war                            

Les unités équipées de P-51D - Units equipped with P-51D

Units p 51d

EN EUROPE - IN EUROPE

Les P-51 D furent dans la plupart des cas livrés dans les unités pour compléter ou remplacer les P-51 B. Dès l'été 1944, ils se retrouvent dans des missions d'escorte de bombardiers sur l'Allemagne ou en appui des troupes sur le sol de France. La 8e Air Force fut totalement équipée de P-51 tandis que la 9e AF l'était de P-51 mais également de P-47 et P-38. Les Mustang IV du Fighter Command furent affectés aux même missions que les Mustang III, notamment à la destruction des V-1.
Les missions d'escorte étant particulièrement longues, une tactique particulière fut adoptée : un premier groupe de Mustang effectuait l'escorte à l'aller et un deuxième groupe venait à leur rencontre pour effectuer l'escorte retour. Le premier groupe rentrait alors en "chasse libre", moins monotone. Ces missions d'escorte étaient souvent l'occasion de gigantesques combats aériens, opposant parfois 800 P-51 à 900 chasseurs allemands.
Des missions "Rhubarb" consistant à attaquer les aérodromes allemands en arrivant au ras du sol furent également organisées : elles étaient efficaces mais coûteuse en avions abattus par la DCA.
The P-51 Ds were mostly delivered in the units to supplement or to replace P-51 Bs. During summer 1944, they were used in escort missions of bombers over Germany or in support of troops engaged in France. The 8th Air Force was completely equipped with P-51s while the 9th AF was equipped with P-51s but also  P-47s and P-38s. The Mustangs IV of Fighter Command were assigned to the same missions as Mustangs III, particularly the destruction of V-1.
The escort missions being particularly long, a particular tactic was adopted : a first group of Mustangs were escorting bombers to Germanyt and a second group flew to meet them and escort bombers on the way back. The first group could then fly back "free fighting", less monotonous. These escort missions were often the occasion of gigantic aerial dogfights, opposing sometimes 800 P-51s to 900 German fighters.
"Rhubarb" missions, consisting in attacking the German airfields by surprise at low height were also organized : they were efficient but the cost in planes shot down by the AA guns was important.  

 
LES AUTRES THEATRES D'OPERATION
OTHER OPERATION THEATERS

Des P-51 D furent livrés à la 15e Air Force en Italie qui effectua des missions d'escortes dont celles des raids sur le centre pétrolier de Ploesti en Roumanie. Des Mustang IV furent également livrés à la RAF pour soutenir la 8e Armée. Des Mustang équipèrent également les unités (déjà équipées des versions précédentes)  opérant en Chine-Birmanie-Inde. Dans la zone pacifique, les 5e, 7e et 20e Air Force remplacèrent leur P-38 et P-39 contre des P-51 D ou K et des F-6D ou K. Les premiers Mustang du Pacifique équipèrent les 15e FG (20e AF) et 21e FG (7e AF) qui opéraient en mars 1945 depuis Iwo Jima. Des Mustang furent les premiers chasseurs terrestres américains à survoler le Japon au cours d'une escorte de B-29 sur Tokyo le 7 avril 1945. ce jour là, 21 chasseurs japonais furent abattus contre 2 Mustang. Les 15e et 21e FG, relayés par le 506e FG (20e AF) alternèrent ces missions d'escorte avec des missions d'attaque au sol contre les dernières défenses japonaises.
Les P-51 D étaient en général supérieurs aux autres chasseurs même s'ils rencontrèrent des difficultés face aux jets allemands. Les pilotes de la 8
e AF furent les premiers à porter une combinaison anti-G ce qui leur permirent de solliciter un peu plus leur avion.
P-51 Ds were delivered to the 15th Air Force in Italy which performed escort missions and like for example during the raids on the oil center of Ploesti in Romania. Mustang IVs were also delivered to the RAF to support the 8
th Army. Mustangs also equipped the units (already equipped with the previous models) operating in China-Burma-India. In the Pacific area, the 5th, 7th and 20th Air Force replaced their P-38 and P-39 by P-51 D or K and F-6D or K. The first Mustang delivered in the Pacific were sent to the 15th FG (20th AF) and 21st FG (7th AF) which operated in March 1945 from Iwo Jima. The Mustangs were the first American terrestrial fighters to fly over Japan during an escort of B-29 over Tokyo on April 7th, 1945. This day, 21 Japanese fighters were shot down versus 2 Mustangs. The 15th and 21st FG, helped by 506th FG (20th AF) alternated these escort missions with ground attack missions against last Japanese defenses.
P-51 Ds were in general more performing than other fighters despite they met some difficulties when facing the German jets. The pilots of the 8
th AF were the first to wear an anti-g suit which enabled them to request the maximum from their plane.

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P-51H                                                                   

Le P-51 H ne fut pas utilisé outre Atlantique bien qu'une rumeur dit qu'un groupe en aurait été équipé dans le Pacifique.
The P-51 H was not used across the Atlantic ocean although a rumor says that a group used P-51 H in the Pacific area.

 

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